TRẬN PHỤC KÍCH TẠI ĐÈO MYRIOKEPHALON – BƯỚC NGOẶT ĐÁNH DẤU SỰ SỤP ĐỔ CỦA BYZANTINE

Năm 1071, các bộ lạc người Thổ đánh bại đế chế Byzantine tại Manzikert. Đến cuối thế kỷ 11, đế chế Byzantine gần như bị đánh bật khỏi Tiểu Á. Vài chục năm sau, tình hình hoàn toàn thay đổi. Sự nổi lên của triều đại Komnenos đã vực dậy đế chế, đồng thời dần dần đẩy người Thổ khỏi phía tây & vùng bờ biển Tiểu Á. Vương triều Seijuk của người Thổ chỉ còn giữ được vùng cao nguyên Anatolia ở trung tâm

Năm 1176, hoàng đế Manuel I Komnenos quyết định quét sạch người Thổ khỏi Tiểu Á mãi mãi. Ông tập hợp toàn bộ lực lượng mạnh nhất của đế chế, hành quân đánh lấy thủ đô Iconium (Ankara) của người Thổ. Người Thổ đáp trả bằng việc tiến hành tiêu thổ kháng chiến, những cánh đồng lúa mì bị đốt trụi, thú rừng bị giết, nguồn nước bị đầu độc khiến quân Byzantine đói khát đủ đường. Rồi quân Thổ quấy rối quân đội Byzantine rồi dụ họ vào một con đèo hiểm địa tên Myriokephalon

Bên ngoài con đèo, các sứ giả người Thổ đề nghị một hiệp ước hòa bình với hoàng đế Byzantine. Các vị tướng của Manuel thúc giục ông chấp nhận nó nhưng vị hòang đế này không nghe. Ông nôn nóng thúc giục quân đội hành quân qua con đèo. Đó là ngày 17/9/1176

Hàng vạn quân sĩ Byzantine đem theo những thiết bị công thành nặng nề xếp hàng dài mấy cây số đi qua con đèo. Manuel đã quá nôn nóng. Manuel ra lệnh hành quân tức khắc mà không đem trinh sát do thám trước. Đội ngũ Byzantine đã bị kéo dãn quá mức và không thể chống lại một cuộc tấn công bất ngờ. Chính điều này sẽ gây ra thảm họa cho ông.

Điều gì đến cũng phải đến, bất ngờ những trận mưa tên ào ạt bay đến, những tảng đá, khúc gỗ nặng nửa tấn lăn từ trên núi xuống xé toạc những đội hình bộ binh. Và khi quân Byzantine đang tối tăm mặt mũi thì quân Thổ đột ngột tràn ra ào ạt tấn công. Lúc này, quân đội Byzantine bị dàn quá mỏng, đội hình rối loạn, sĩ khí mất hết cộng với đói khát, mệt mỏi, bị tấn công bất ngờ dần nhanh chóng sụp đổ trước sự tấn công của kẻ thù. Nhiều cận vệ và tướng sĩ của Manuel hi sinh. Thừa thắng xông lên, người Thổ phá tan các cỗ máy công thành to lớn và tàn sát kẻ địch. Gần như toàn bộ lực lượng Byzantine bị tiêu diệt. Hoàng đế Byzantine cùng với tàn quân cố gắng mở đường chạy thoát. Cuộc chinh phục người Thổ phá sản hoàn toàn.

Thảm bại này là một cú đòn giáng vào uy tín lẫn thực lực của đế chế Byzantine. Byzantine vĩnh viễn mất đi vị thế cường quốc ở châu Âu. Phần lớn những lực lượng tinh nhuệ nhất của đế chế đã tan thành mây khói. Sau đó không lâu, đến lượt người Thổ bị Byzantine phục kích và huỷ diệt toàn bộ lực lượng trong trận Hyelion & Leimocheir ngay năm sau (1177).

Nhưng thắng lợi này không thể cứu vớt được uy danh của đế chế. Quá đau buồn vì thất bại ở Myriokephalon, Manuel băng hà vào năm 1180. Đế chế từ đó lâm vào vòng xoáy của khủng hoảng về chính trị, quân sự và kinh tế cho tới khi kinh thành Constantinople bị chiếm bởi quân Thập tự chinh năm 1204.

Leave a Reply

Your email address will not be published.